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全球学术出版五巨头已成垄断之势

所有有志于从事学术研究的人都无法避开学术期刊。但绝大多数学刊都是付费阅读的,而且价格一直在大幅增长。

业内不少人士认为,由于大多数科学研究都是由政府用税金资助的,付费学刊让科学成为了一个需要纳税人与科学家双重付费的产品。

可是,如果你不想为一篇论文付费,那么你的合法选择其实不多:你可以求论文作者给你一份(这是个灰色地带),试图在免费的开放获取学刊中找到这篇论文,或者在开放获取文库(比如 Arxiv.org)中查看作者是否上传过预印版。但这些依然不是长久之计。

许多人有所不知的是,把所有学刊的订阅费加在一起,一所大学每年要向出版集团支付 50 万到 200 万美元。

就连财大气粗的哈佛大学,在 2012 年也曾表示他们已经难以承担越来越贵的学刊,尤其是两个在 6 年里涨价 145% 的出版集团。德国康斯坦茨大学(University of Konstanz)甚至因为价格在 5 年里增长了 30%,在 2014 年全面停止订阅 Elsevier 的学刊。

这些学术出版集团之所以可以大肆涨价,是因为该行业已经实现了寡头垄断。

据研究显示,全球一半以上的研究成果都是由 5 大集团出版的:Reed-Elsevier(里德-爱思唯尔),Wiley-Blackwell,Springer(施普林格),Taylor & Francis(泰勒弗朗西斯),以及根据采取标准的不同,American Chemical Society(美国化学学会)或 Sage Publishing(塞奇出版公司)。

要知道,在 1973 年,仅有 20% 的研究论文是由前五名出版公司所出版的;社会科学领域甚至只有 10% 出版于这“5 大”。如今,几乎所有学术领域都至少有一半的研究成果出版于 5 大出版集团,而一些领域,比如心理学,甚至有 71% 的论文发表于 5 大集团的学刊中。

与一切垄断一样,这种权利给这几大出版集团们带来了大量的利润:Elsevier 的市值已涨到 350 亿美元,其科学出版业务的净利润率更是高达 39%。相比之下,Facebook 与谷歌等科技巨头的净利润率仅有 20% 左右,利润极高的苹果公司也只有 30% 出头。

作者:DeepTech深科技
来源:知乎

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