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赴美访问学者申请指南

申请美国访问学者外导时,最大的问题是不了解哪些美国高校可以接待访问学者?这些可以接待访问学者的高校里,又有哪些教职的哪些导师有资质接待访问学者?在这些前提下,来找出在专业、兴趣、论文、科研等方面和自己相吻合的外导就可以了。以高等教育最为先进的美国为例:

一、哪些高校和科研机构有资质接待访问学者?

根据美国国土安全局和美国大使馆官网,访问学者属于J-1签证,而J类签证里大概有14个类别的人员,都和访问学者一样持有J类签证。和这位高校朋友相关的J类访问学者有Professors/Research Scholars,美国可以接待这一类访问学者的高校和科研机构有1001家,下面给大家选取一部分这样的机构供大家参考,这个类别通常访学期限大概是半年到一年,到期后根据需要可以到导师商议延期;另外,还有J类访问学者里的Short-term Scholars和这位朋友相关,这个类别的访学期限大概是半年之内,这个类别的美国高校和科研机构大概868家,到期后通常不可以延期,下面第二个图是第二类可接待访问学者的美国高校和科研机构,供大家参考;更多可接待访问学者的美国高校和科研机构信息请联系我们。

二、在上述这些可以接待访问学者的高校和科研机构里,又有哪些教职的导师有资质接待访问学者?

说到这里,就有必要了解一下美国高校的教职制度了。美国高校的“常任轨制度Tenure Track”,Tenure track & tenured faculty指有assistant professor, associate professor and professor职位的faculty。美国高校里的讲师教练还有少数教学职位属于non tenure track faculty。讲师不能晋升到助理教授也不能获得TENURE,但可以申请晋升到高级讲师。美国高校教职体系的核心是 Tenure Track,即“终身聘用制”。一般来说正教授(Full Professor)和副教授 (Associate Professor)都是所谓的“终身教授”。取得终身教授职位后,除非刑事犯罪、严重的学术不端,或学校遭遇财政危机,否则不得对终身教授做出裁员,可以说是非常强的就业保障。以获得终身教职为目标的教师和研究人员,被称为“on the tenure track”,即“走上终身聘用的道路”,而成为助理教授(Assistant Professor)是“这条道路”上的第一站。助理教授需要学校在社会公开招聘,所看重的也并非求职者已有的成就,而是对方的学术潜力。根据院校要求不同,助理教授要用5至7年的时间通过Tenure track的考核,来获得终身聘用的资格。

要获得终身教授,是要通过严格的Tenure track的考核。而终身教授的考核标准(performance standard)是faculty根据CBA(collective bargaining agreement劳资谈判合同)的条文制定的,相当于法律文件,措辞非常严谨。考核标准分三个部分:

(1)教学(含主要任务)Teaching/Primary Duties,比如授课,为学生提供建议;

(2)学术研究Scholarship,比如在track期间发表文章A类多少篇,B类多少篇,有明确规定;

(3)委员会服务Service,比如参加各种活动等。

如果在任期内,根据CBA的上述三个考核标准,每个方面都表现很好,助理教授就可以通过考核升为终身教职,成为副教授,副教授晋升正教授也有另外一套考核标准,同样非常严格,在美国拿到正教授是一件非常困难的事情,如果副教授没能晋升为正教授,可以一直做为副教授,但助理教授如果考核期内表现不佳,其终身教职将被拒绝,未得到续聘的助理教授就必须离职了,一般学校会给半年到一年的时间,让助理教授找到新的工作。所以美国的教职体系非常严格也非常残酷,和中国一样,只要你足够优秀也足够努力,机会总是最大的。

在这里提醒大家,在第一条可接待访问学者的1001家或可接待短期访问学者的868家美国高校和科研机构里,只有第二条里说明的Tenure track & tenured faculty才有资格接待访问学者,也就是说,我们只有找到这样的教授做为我们的访问学者外导对象,和对方申请访问学者邀请函才可以。包含终身教授,也包含助理教授,助理教授可以独立指导博士或者硕士,也就是说助理教授可以是博士生导师或硕士生导师,只要系里开设相应的博士点或硕士点即可。其同样可以招收访问学者和博士后。

三、 那么到底应该选择正教授、副教授做为我们的访问学者外导,还是选择助理教授做为我们的访问学者外导?

我们的答案永远只有一个,适合自己的外导才是最好的外导!这些常任轨教授是美国科研的主力军,正教授、副教授的优势在于,已经获得终身教职,没有太大的文章发表压力,拥有一定的学术自由,也愿意接受或开展新的课题研究。劣势在于申请竞争激烈,导师忙碌可能沟通机会较少,且有部分教授因此缺乏外部压力,科研动力不足。

有些申请者主观认为出国就要跟正教授牛导,助理教授不做考虑,这其实也是申请的一大误区。在我们看来,助理教授具有以下优势:

(1)能被名校聘为助理教授的导师,必然是该领域的学术新秀,大多是名校博士获曾在名校做博士后,眼界格局,人脉资源,学术素养被招聘委员会认可;

(2)可以经常见面,经常沟通,有显著的指导优势;

(3)自己的研究成果与导师的晋升息息相关,大家互相督促,共同进步。

所以选择导师不能光看title,还需要根据自身需求综合考虑。

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